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Gail Chen 分享:帶來轉化的生命投資

文:Gail Chen 編輯:Crystal Chien


想像你一早起來走出家門,身邊盡是陌生的景色,路過的人說的話你一句也聽不懂,這些人的長相穿著也跟你完全不一樣,不只如此,抬頭一看,不遠的地方竟然矗立了一座冒著煙的活火山!這是我們全家生活了將近十年的南太平洋小島。


當年輕人在想著生涯規劃的時候,考量的不外乎薪資、升遷機會、專業發展⋯。但是隨著台灣與國際的互動越發密切,年輕人也越來越有機會認識這個世界的不同樣貌。越來越多年輕人看到原來世界上還有許多地方面對著難以克服的困境,甚至需要外來的資源和支援,為他們的發展推一把。國際志工、非營利組織、人道援助⋯ 也成為經營有價值的人生的選項之一


以前大家可能會覺得非營利組織或人道援助機構就是天災人禍時大家捐助善款的平台,或是特別有愛心的人幫助可憐人的善舉、援助。但事實上,非營利組織的理念、策略、運作方式、和對服務群體的賦權,都已經過數十年的反思和調整,不再只是金援,給物資、或提供免費服務⋯ 這種短期、單向的努力而已,而是期待透過長期的耕耘,在接觸的群體當中產生一種質變,讓他們自己有成長、維持、甚至發展的能力。


從小在教會長大,因著耶穌的愛而建立社群間的橋樑、分享資源、幫助別人有更好的身心靈狀況⋯ 是我再熟悉也不過的價值。但是當我知道在世界更遙遠的地方,有許多的人連選擇的機會都沒有,我和我的先生覺得我們需要有所回應。那時候我們在舊金山灣區的教會擔任牧師和師母,也有了兩個年幼的孩子。在美國有房有車,而且就位在藍帶學區(Blue Ribbon Schools),在這個時候離開這個優渥的環境,實在有點瘋狂。但是我們從聖經所讀到的「我們愛,因為上帝先愛我們」,和耶穌基督為世人的捨命,讓人可以有嶄新的生命,都讓我們覺得這是對生命有價值的 投資。所以在 2009 年,我們一家,包括三歲和四歲的兩個女兒舉家搬遷到南太平洋的島國巴布亞新幾內亞 (Papua New Guinea),與另外兩個家庭一同組成團隊,搬到巴國東北角的一 個小島,經過他們的同意和邀請,住進當地的部落。


因為我們不是短期去發物資,或執行社區發展的專案,而是要透過真實的關係帶來價值觀、世界觀的改變,所以我們學當地的語言、教他們識字讀寫自己的語言,提供醫療資源和訓練、也成為當地社群的一員。或許我們有著宣教士的頭銜,但是我們也是老師、護士、語言文化保存者、和社群轉化的媒介。為什麼我們是媒介而不是改變者?因為真正的改變需要出自當地人的渴望和認同,而不是由外來者的「資助」,以免不自覺養成了倚賴的習慣。

我們跟當地族人一起生活;傳講福音、翻譯聖經的同時也一起種地、釣魚、為部落裡的生老病死歡喜或悲傷。我們的孩子從小在家自學,大自然是他們的教室。我在當中也經過罹患乳癌,回台灣治療一年之後再回到部落的過程。這都讓我們與當地族人建立深厚的關係。在當地有了自己治理的教會和自己的識字教育師資之後,我們團隊不再長期住在部落中,而是讓他們自己運作,並定期回去鼓勵他們。

將人生精華的年日放在助人、帶來轉化的非營利組織好像不是一件明智的事,好像應該在功成名就之後,有餘力才來幫助有需要的人。但是我想讓這個世代的年輕人看到,成為別人轉化最大的力量,往往是你真的在那裡。不只是我們的錢,或我們的資源,而是我們的生命、我們的陪伴和模範,透過有意義、有方向的參與,成為一個社群轉化的媒介。透過一個有好的策略的非營利組織、平台,你能夠帶來的影響力,可能遠比留在原本的舒適圈更大、更遠。

當年以外交替代役在西非布吉納法索服務的連加恩醫師說:「好命的孩子應該比別人付出更多,這樣好命才有意思。」期盼我們的當中有越來越多讓好命有意思的年輕人!





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